해양수산부 여수지방해양항만청

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해양수산/환경

해양환경보전/갯벌(습지)보전

갯벌이란?

갯벌이란 조석의 차이로 인하여 드러나는 '갯가의 넓고 평평하게 생긴 땅'으로 연안습지의 일부분이다. 습지보전법에 정의된 내용을 보면 연안습지는 간조와 만조차이로 드러나는 해안의 공간으로 내륙 습지와 대비되는 의미로 사용되고 있다.

이 정의에 의하면 연안습지는 해안의 바위해안, 모래해안, 갯벌을 모두 포함하고 있지만 갯벌이 그 중 가장 큰 규모를 차지하고 있다.

갯벌의 기능

연안생태계의 보호기능
  • 연안생태계에 영양염류의 공급, 어류의 산란, 보육 및 서식장
  • 바닷새, 철새 및 기타 야생동물의 서식지
  • 희귀종, 멸종위기종의 서식지 : 종다양성 유지
  • 생물다양성의 보고 : 고유생물종의 서식, 오래종의 침입불가능
수리학적 기능
  • 유물의 퇴적 및 저장기능: 내륙 및 해양으로부터 오는 부유물질의 퇴적지
  • 해일 또는 침식으로부터 해안보호: 바다와 육지의 완충지
수질개선기능
  • 수질의 개선 : 부영양화 및 유기물 오염방지
  • 육상기원 오염물질의 정화
인간생활에 미치는 이득
  • 수산자원 및 기타 생물자원의 양식 및 서식장
  • 교육 및 연구 : 자연학습장 및 해양연구
  • 레크리에이션 장소 : 낚시, 사냥, 휴식, 관광 등을 제공